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2019年最怪异的10项科学研究

科技新闻网 2019-12-24 10:07:50

科学是知识,是大胆地探索,在现有基础上摸索式地不断接近真实,科学的发展史就是一部人类对自然界的认知偏差的纠正史。自然界各种怪异的现象,都会吸引科学家们好奇的眼光。有时,科学就是一本奇怪的书,需要人们深入研究一些怪异现象背后的实质性东西。

2019年即将过去。在这一年里,人类对科学的探索有些什么样的让人感到相当怪异的探索与研究呢?生命科学(Live Science)杂志评选出下面2019年中最怪异的10项科学研究。

寻找尼斯湖怪兽DNA

这张1934年的尼斯湖的著名照片原来是用玩具潜艇和假的“海怪”尸体制造的骗局。据流行传说,尼斯湖怪兽已经在苏格兰深湖中生活了1000多年。

但是,根据今年进行的一项研究,尼斯湖似乎没有任何“怪物DNA”的迹象。遗传学家从广阔的湖泊中抽取了250多个水样本,并检查了每个样本中漂浮的DNA片段。这项调查发现了尼斯湖及其周边地区生活的3,000多种物种的遗传痕迹,其中包括鱼、鹿、猪、细菌和人体。但是研究小组没有发现巨型爬行动物或水生恐龙,甚至大型鱼类的证据,这些证据可能被误认为是神秘的湖怪。但是,他们确实发现了大量的鳗鱼,因此“尼斯湖怪兽”实际上可能是一个长鳗鱼,也许什么都不是。

用粪便制成的刀?

许多学者对因纽特人的奇怪故事很熟悉,因纽特人因暴风雨被困,用自己的冰冻便制作一把刀,然后用来宰狗。尽管这个故事在人类学家中很出名,但没有人试图用自己的冰冻的粪便来制造刀片,直到今年,一群研究人员用自己的粪便在制造出刀片时才大吃一惊。研究人员用了八天的“北极饮食”来提供所需的粪便原材料,然后将其冷冻成型为带有锉刀型的刀片。但是,当研究人员尝试用这样的新刀片切猪皮时,刀片只会在猪皮上留下棕色条纹。 研究人员想看看用自己的冰冻粪便制成刀片后效用如何,但从实验上讲,这种想法未被支持。

吃蝾螈的植物

紫瓶子草(学名:Sarracenia purpurea),是一种草属食虫植物,将昆虫捕获在其杯状叶片中,并消化小虫。科学家们震惊地发现这种草把蝾螈也给吞噬了。一组研究人员在安大略省的公园采样了数百只这样的水生植物,发现其中约有20%的植物至少含有一个幼体蝾螈,许多植物同时捕获了几个。蝾螈在植物的酸性液中被淹死、饿死而被吞噬,死后约10天会分解。研究小组估计,每年这种草属食虫植物可能会吞噬沼泽中约5%的幼小蝾螈。

你的舌头能像鼻子一样闻东西

这不是说你该舔一下花朵来闻香,但是我们的味觉和嗅觉可能比我们以前想象的更加纠缠不清。在4月发表的一项研究中,科学家将实验室生长的人类味觉细胞暴露在气味分子中,发现这些细胞对气味的反应与鼻道中嗅觉细胞的反应相同。当一种气味分子降落到一个味觉细胞上时,该化学物质插入细胞表面的受体中。在体内,气味和受体之间的相互作用通常会触发细胞内部的连锁反应,从而导致其向大脑发出信息。

吸血鬼树从邻居那里汲取养分

这个树桩看起来像是一座堡垒留下的最后一堵墙。但在土壤下面,它还活着。在新西兰森林的深处,一个不起眼的树桩紧贴着附近针叶树的根部,吸取附近针叶树的水分和养分。科学家在新西兰徒步旅行时偶然发现了这种植物性吸血鬼,在其周围有数百棵可以长到50米高贝壳杉树——一种针叶树种。白天,参天大树将水从其根部穿入树叶。到了晚上,蹲在旁边的树桩从邻居的根部抽出剩余的水和养分到自己的树根中。研究人员说:“看来我们不能把树木当成真正的个体,而该是把森林作为一种超级生物。”

声音如此之大以至会蒸发水

如果科学家在水流中发射细微的X射线激光,它会发出声音吗?是的。今年,研究人员仅使用此设置就创造了可能是最大声音的水下声。装在真空室内的X射线激光脉冲束与稀薄的水射流相撞,瞬间将射流一分为二,并使两侧的流体汽化。压力波从接触点起荡,并发出270分贝的声音,这样高分贝的声音,比有史以来最响亮的火箭发射声还要大。如果这样声音再大一点,则有可能将水煮沸腾。

黑洞会蒸发吗?

著名的理论物理学家和宇宙学家斯蒂芬·霍金曾预测,黑洞不仅会将天体吸入其深处,而且还会向太空发射粒子。他的理论认为,这些粒子会慢慢清除黑洞的质量和能量,直到黑洞最终消失,但是物理学家从未想到他们可以证明这一点。

然而,今年,一组研究人员终于在实验中发现了这种难以捉摸的霍金辐射。该团队从极冷的气体流中创建了“瀑布”,以模拟黑洞的事件视界,黑洞是看不见的边界,没有东西可以逃脱。注入气体中的量子声波如果插入附近的“流”中,可能会从瀑布流走,但是瀑布本身的声波却被无情的电流捕获。可以将逃逸的声波看作是逃避黑洞引力的光粒子,这表明霍金的理论是正确的。

蚊子不喜欢摇滚音乐

斯克里莱克斯(Skrillex),是美国一位著名的摇滚乐手。一项研究表明,雌性蚊子不喜欢这样的音乐风格。 研究发现,与静静的蚊子相比,在听了10分钟斯克里莱克斯的著名摇滚歌曲“ 可怕的妖怪和友好的小仙女”后,这些蚊子吸的血液较少与性交较少。为什么一个昆虫研究小组会将这些吸血虫子交给这样的摇滚音乐来处理呢?研究人员想知道是否可以使用如此响亮的音乐来控制蚊子的行为,将其作为杀虫剂的“环保”替代品。研究小组建议,大声的音乐可能分散了蚊子的注意力、阻止了它们归巢觅食和寻求潜在伴侣。

不是粒子的粒子

在物理学中,奇数子(odderon)指一种轨迹,一种自旋不断增加的粒子族。今年,物理学家可能终于发现了一个奇数子,而实际上却不是。诸如电子和质子之类的粒子会停留较长时间,而作为“准粒子”的奇数子会闪烁而存在。科学家1970年代首次预测存在奇数子,认为质子和反质子的剧烈碰撞期间,当奇数个微小的称为夸克的微小粒子被释放时,这些粒子可能会形成。当研究人员在世界上最大的原子粉碎机“大型强子对撞机”中将碰撞的粒子相互撞击时,研究人员复活了几十年前的想法。研究小组发现质子与其他质子碰撞的方式与反质子相比,存在一些奇怪的差异,并且奇数子的存在可以解释为什么存在这种奇怪的差异。

揭开怪异胶体的面纱

阿布类克(Oobleck),指一种类似树胶的胶体现象,它可以像液体一样流动,但是当你拍打它时又可以变成固态。在科学上,阿布类克属于非牛顿流体,根据所施加的应力或力来改变其粘度,可在一瞬间从液态变为固态。

你可以通过搅拌玉米淀粉和水的浆液来混合所需的卵胶体,并借助新的计算机模型,可以预测奇怪的物质对各种力的反应。科学家使用该模型来模拟如果将胶体压在两块板之间,被机载弹丸击中或被虚拟轮碾过后胶体的行为。他们希望为这种粘胶找到崭新的用途,例如在公路道上快速而又方便地临时填充危险的坑洼。

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