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科学家警告:全球最重要的资源之一即将耗尽而大众却不知道

科技新闻网 2019-10-09 11:20:03

全球正面临许多危机,像是气候正在迅速变暖、海洋变得越来越酸、第六次灭绝正在开始。不过,现在有一个你可能从未听过的另一场危机即将到来,如果世界继续忽略它,科学家们说,这可能会给下一代带来全球的灾难。

磷对地球上所有植物和动物(包括人类)来说是不可缺少的矿物质,它是DNA的积木,它让活细胞能传递能量,当磷被开采时,它可以被添加到肥料中以增加农业产量。问题在于,磷不是可再生的元素,目前没有已知的替代品,而且开采的区域也很少, 随着世界的用量增加,这种原材料的供应变得越来越紧迫。

一个由40名国际专家组成的小组现在警告,如果不采取措施来保存这关键的元素,它在我们星球上可能很快就会完全耗尽。光是过去50年,磷肥料用量就增长了5倍,而随着人口的持续增长,预计到2050年需求将再翻倍。

专门研究水生态系统中的磷,也是本报告作者的生态学家Kasper Reitzel表示,「全球没有负责管理磷资源的合作或共识,甚至连欧盟国之间或美国的州之间也没有。」

以目前消耗的速度,一些模型显示,我们将在80年内耗尽已知的磷储量。更加保守的模型估计会再400年后,而其他模型估计40年内必须要有解决方案。几乎所有研究都认为这是一个急迫的问题。

减少我们的消耗量是解决问题的一个关键,但学习如何回收磷也至关重要。30年前,美国曾经是全球磷生产的主要国家,现在印度和中国占全球总磷消耗量的45%以上。

我们开采和消耗这种矿物的方法几乎没有进步。今天,磷化学混合物被当作肥料,然后被排放到海洋中, 这不仅污染了海洋和水道,也造成了鱼类无法生存的死区并使饮用水中毒,这都不是永续的办法。

研究员表示,透过建立一个闭环回收系统,磷的重复使用量可增加46倍,当作燃料、肥料、食物、或其他我们需要的东西。

作者正在呼吁商界和全球政府培养新一代的永续专业人员,他们可以共同努力,为世界各地「确保国际磷素的管理和清洁的环境」。

在未来几十年中,要养活数十亿人,将是一个巨大的挑战,当磷开始减少时,这只会变得更加困难。人类有许多无法取代的重要资源,但没有一个资源跟磷一样如此难取代。

磷专家Marissa de Boer表示,公众意识的缺乏使这问题成为「未知」的环境危机。她说,「我们确实依赖磷,而我们把它当作是理所当然的。」

现在看来,我们将无法持续再这样做了。

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